3833金沙官网科硏人员发现大脑疾病新机制 或有助开发新疗法

31-08-2016

3833金沙官网(科大)生命科学部嘉里理学教授张明杰领导的研究TEAM取得重大突破,发现引致不同神经精神疾患 诸如自闭症、智力障碍及精神分裂等的病因机理。他们的新发现或有助新疗法的开发。

人类脑部的神经圆由称为「突触」的细小功能单圆把不同的神经圆竞相连接,而每个突触均有一个称为「突触下致密区」的细胞区室,载有大量并且密集排列的蛋白质层,负责处理及传递由脑部发出的讯号。突触下致密区的存在于60年上已被科学界发现,但科学家对该细胞区室如何就脑部活动而形成及改动则直至最近仍未有断语。

张教授的研究发现突触下致密区的两个主要组成蛋白质分子SynGAP和 PSD-95—若其基因突变改动该等分子的竞相感化易于 导致自闭症—能自动组装成一种蛋白质网络结构。最令研究人员惊讶的是,该蛋白质结构能透过「相变」现象,于活细胞中形成一种稳定的「油滴状」微滴。同样要紧的是,研究人员还发现,自闭症患者脑部的有缺陷蛋白质会改动「油滴状」微滴的组成,易于 改动神经圆突触的讯号活动—或可解释自闭症的发病原因。

是次研究成果已于2016年8月25日出版的科学期刊《细胞》中发表。

张明杰教授表示:「吾们在SynGAP和PSD-95复合物形成的研究中得到一项意外收获—活神经细胞透过一种底子的物理相变现象,将不同的功能组织放置在特定的细胞内地位。吾们的研究有助理解为甚么基因突变改动这些蛋白质的竞相感化会导致一系列暂未有方法治疗的中枢神经系统疾病。吾们相信吾们的研究发现可以为研发治疗方法注入新的灵感。」

此学术研究文章的第一作者、张明杰教授的博士研究生曾梦龙补充:「这项研究只是吾们一系列About其他蛋白质如何共同促使突触下致密区形成及随脑活动改动的研究work之始。吾们亦很想找出其他突触如神经圆肌肉的连接是否也通过类似的相变策略来组成突触下致密区,以响应不同的脑部活动。」

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 张明杰教授及他的博士研究生曾梦龙与他们的研究论文已于2016年8月25日出版的科学期刊《细胞》中发表
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 张教授把蛋白样本放进核磁共振仪夜闼解其分子结构
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 张教授的研究发现有SynGAP蛋白分子基因突变的老鼠的神经突触会过度兴奋而出现自闭症病征
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