3833金沙官网首次成功解开特定蛋白与调控大脑发育新机理 有助了解自闭症相关疾病

16-09-2013

香 港 科 技 大 学 ( 科 大 ) 理 学 院 院 长 、 分 子 神 经 科 学 国 家 重 点 实 验 室 主 任 、 晨 兴 生 命 科 学 教 授 叶 玉 如 领 导 的 研 究 团 队 , 全 球 首 次 成 功 确 定 了 一 种 干 细 胞 可 精 准 调 控 大 脑 皮 层 的 生 长 , 解 开 特 定 蛋 白 与 自 闭 症 等 相 关 疾 病 成 因 的 谜 团 , 对 生 物 医 学 发 展 产 生 深 远 的 影 响 。 这 项 突 破 性 发 现 已 在 神 经 科 学 领 域 权 威 期 刊 《 Neuron 》 上 发 表 , 对 研 究 自 闭 症 机 理 起 了 关 键 作 用 。

大 脑 皮 层 是 哺 乳 动 物 大 脑 的 最 主 要 结 构 , 控 制 了 语 言 、 意 识 、 抽 象 思 维 和 空 间 认 知 等 高 阶 心 智 功 能 。 大 脑 皮 层 的 结 构 和 功 能 发 育 受 控 于 神 经 细 胞 的 形 成 过 程 , 若 然 这 过 程 失 调 , 便 会 导 致 神 经 细 胞 数 量 异 常 , 产 生 巨 脑 症 或 小 脑 症 , 亦 会 造 成 心 智 发 育 迟 缓 等 障 碍 。 近 来 , 大 量 科 学 证 据 表 明 自 闭 症 的 形 成 与 大 脑 过 大 及 神 经 细 胞 过 多 并 由 此 导 致 的 功 能 异 常 有 重 要 联 连 。 然 而 , 科 学 界 过 往 对 大 脑 发 育 的 分 子 机 制 , 仍 然 缺 乏 了 解 。

叶 玉 如 教 授 领 导 的 研 究 小 组 首 次 确 定 了 一 种 干 细 胞 「 中 间 上 体 细 胞 」 可 精 准 调 控 大 脑 皮 层 的 生 长 。 研 究 小 组 发 现 , 通 过 调 控 一 个 名 为 「 Axin 蛋 白 」 的 功 能 可 以 控 制 「 中 间 上 体 细 胞 」 的 数 量 和 神 经 细 胞 的 形 成 , 从 而 决 定 大 脑 的 体 积 。 依 据 这 新 发 现 , 此 研 究 小 组 发 明 了 用 基 因 手 段 在 老 鼠 的 大 脑 中 增 多 神 经 细 胞 并 扩 张 大 脑 皮 层 。 这 一 新 技 术 将 能 用 于 阐 释 大 脑 皮 层 的 过 度 生 长 是 否 与 自 闭 症 有 直 接 关 系 。 这 新 发 现 也 有 望 应 用 于 干 细 胞 疗 法 , 在 大 脑 发 育 早 期 减 少 或 增 多 神 经 细 胞 用 以 治 疗 巨 脑 症 或 小 脑 症 。 另 外 , 因 为 Axin 蛋 白 对 干 细 胞 的 形 成 和 功 能 至 关 重 要 , 科 学 家 们 可 将 Axin 蛋 白 作 为 一 个 重 要 靶 标 用 以 研 发 和 筛 选 相 关 药 物 , 应 用 于 干 细 胞 疗 法 。

上 述 的 研 究 成 果 为 探 索 大 脑 皮 层 的 演 化 和 扩 增 过 程 现 曙 光 , 有 助 破 解 与 大 脑 早 期 发 育 过 程 异 常 有 关 的 疾 病 机 理 。

叶 玉 如 教 授 于 1993 年 加 入 科 大 , 2005 年 晋 升 为 讲 座 教 授 , 2011 年 2 月 开 始 担 任 科 大 理 学 院 院 长。 凭 着 杰 出 的 学 术 成 就 , 叶 教 授 获 得 许 多 重 要 奖 项 , 包 括 裘 槎 基 金 会 优 秀 学 者 奖 ( 1998 年 ) , 国 家 自 然 科 学 奖 ( 2003 年 ) , 欧 莱 雅 联 合 国 教 科 文 组 织 世 界 杰 出 女 科 学 家 成 就 奖 ( 2004 ) , 何 梁 何 利 基 金 科 学 与 技 术 进 步 奖 ( 2008 年 ) 等 ﹔ 她 亦 获 法 国 总 统 萨 尔 科 齐 颁 发 法 国 国 家 荣 誉 骑 士 勋 章 ( 2011 年 ) 。 叶 教 授 于 2001 年 和 2004 年 分 别 荣 膺 中 国 科 学 院 院 士 及 发 展 中 国 家 科 学 院 院 士 。

科 大 研 究 团 队:( 左 起 ) 方 伟 群 博 士 、 叶 玉 如 教 授 、 傅 洁 瑜 博 士 及 陈 巍 魏 先 生 。
科 大 研 究 团 队:( 左 起 ) 方 伟 群 博 士 、 叶 玉 如 教 授 、 傅 洁 瑜 博 士 及 陈 巍 魏 先 生 。
 图 中 绿 色 的 部 分 代 表 小 鼠 大 脑 皮 质 的 上 层 神 经 细 胞 。 与 正 常 大 脑 相 比 , 通 过 化 合 物XAV939增 加Axin蛋 白 含 量 将 导 致 大 脑 皮 质 的 表 面 积 显 著 扩 大。
图 中 绿 色 的 部 分 代 表 小 鼠 大 脑 皮 质 的 上 层 神 经 细 胞 。 与 正 常 大 脑 相 比 , 通 过 化 合 物XAV939增 加Axin蛋 白 含 量 将 导 致 大 脑 皮 质 的 表 面 积 显 著 扩 大。
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