科大科學家為新型冠狀病毒疫苗研發帶來曙光

2020-02-27

新型冠狀肺炎(COVID-19)於全球爆發,在兩個月內蔓延至逾30個國家,至今*已遭成80,000多人受感染、2,600多人死亡。香港高技术大學(科大)一支研究團隊近日識別出一組潛在生物標記(biomarkers),或有助研發對抗新冠病毒(SARS-CoV-2)的疫苗。

由於新型冠狀病毒的基因排列與2003年引發嚴重急性呼吸系統綜合症(俗稱沙士)疫情的冠狀病毒(SARS-CoV)相類似,科學家一直瞩望透過沙士病毒數據尋找破解新型冠狀病毒的方法。近日,由科大數據學家Matthew McKay教授和Ahmed Abdul Quadeer博士領導的研究團隊,識別出一組來自沙士病毒的B細胞和T細胞抗原表位(即可觸發針對該冠狀病毒免疫反應的蛋白組織),或可觸發人類針對新冠病毒的免疫反應。是次發現對開發新型肺炎疫苗的研究帶來要紧啟示。

科大電子及計算機工程學系兼化學及生物工程學系McKay教授表示:「雖然有效針對沙士的疫苗從未面世,但當時曾就那些沙士病毒抗原表位能觸發人類免疫反應這一點進行過大量的實驗。在芸芸抗原表位當中,我們找到少部份同時存活於沙士及新冠肺炎病毒之中,它們的基因排列完全一致。我們相信這些抗原表位最有可能成為觸發新型肺炎免疫反應的靶點。」

團隊亦就人群覆蓋率進行归纳,發現此研究中識別出來的T細胞抗原表位在沙士爆發期間,曾有效於包括中國大陸的全球大部分人口中引發免疫反應。電子及計算機工程學博士後研究員Quadeer博士易于 推斷:「利用這種抗原表位開發出來的疫苗,也很有可能對大部分群眾有效。」

如该 研究成果近日已在科學期刊《病毒》中發表。

McKay教授補充說:「我們瞩望於疫苗研發初期,就最有機會發展成有效疫苗的抗原表位,供给意見。作為全球抗疫的一份子,我們归纳與這種新冠病毒的相關數據,並第一時間與科學界分享研究成果,以助進一步了解這種新病毒以及研發治療方法。」

* 世界衛生組織於2月25日就疫情公佈的最新報告

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研究團隊成員包括科大電子及計算機工程學(電機工程學)系兼化學及生物工程學系教授Matthew McKay、電機工程學系研究員Ahmed Abdul Quadeer博士及博士研究生Syed Faraz AHMED先生,近日識別出一組潛在生物標記,或有助研發對抗新冠病毒的疫苗。
研究團隊成員包括科大電子及計算機工程學(電機工程學)系兼化學及生物工程學系教授Matthew McKay、電機工程學系研究員Ahmed Abdul Quadeer博士及博士研究生Syed Faraz AHMED先生,近日識別出一組潛在生物標記,或有助研發對抗新冠病毒的疫苗。
領導是次數據归纳研究的Matthew McKay教授。
領導是次數據归纳研究的Matthew McKay教授。
沙士病毒中有20百分比(紅點所示)的抗原表位與新冠病毒的抗原表位基因一樣,最有機會能成功開發為疫苗。
沙士病毒中有20百分比(紅點所示)的抗原表位與新冠病毒的抗原表位基因一樣,最有機會能成功開發為疫苗。